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LA PLUMA Y LA MUDA

 
LA PLUMA

Una característica fundamental de las aves, es la de estar cubiertas de plumas. Las plumas de las aves les han permitido a estas conquistar los cielos de todo el mundo, una ventaja grande frente a otras especies animales.

Las plumas además de permitir el vuelo de las aves, están especialmente diseñadas para otras tareas vitales como por ejemplo la reproducción, pues constituyen una efectiva herramienta de seducción a la hora de buscar pareja mediante el cortejo.

 




Las plumas, tecnicamente son una estructura queratinosa compleja de la piel de las aves, poseen varias funciones, dan colorido a las aves, protección, permiten el vuelo y son claves en el cortejo.

Estas están hechas de queratina, su estructura esta formada por el raquis que es el eje central a partir del cual, hacia lado y lado, se originan múltiples filamentos denominados barbas. Las barbas de ambos lados pueden ser simétricas o asimétricas dependiendo de a que parte del cuerpo pertenezca la pluma y la función que desempeñe. Así mismo, cada  barba posee otros filamentos mas pequeños, denominados bárbulas, que se unen entre si a través de ganchos o garfios muy pequeños.
 

Las plumas no siempre tienen el mismo tamaño y resistencia. En general se puede decir que existen cuatro grandes grupos o tipos de plumas, las remeras o rémiges (alas), las timoneras o rectrices (cola) las de fondo o plumones y las exteriores.

LA MUDA

En las aves se presenta un fenómeno natural relacionado con el plumaje denominado muda o pelecho, el cuál consiste en que
periódicamente se pueden presentar remplazos o cambios en el plumaje.

En general, la muda depende de las especies y de su ciclo de vida.

Por muda nos referimos a la sustitución de plumas viejas por otras nuevas. El plumaje de las aves no tiene la capacidad de autoregenerarse, por ello se hace necesaria la muda. Esta se produce generalmente una vez al año, la temperatura es un factor importante para el inicio de esta.

La muda se da de acuerdo a las necesidades de las aves, principalmente acontece antes de la época de cortejo para el periodo de reproducción, o se presenta cuando el ave tiene el plumaje muy deteriorado.

Para el proceso de muda el ave requiere de mayor energía de lo normal, por ello evita malgastar su energía en otras actividades como el canto. De ahí, la causa de su comportamiento más apático o desanimado.

Entra en una etapa de estrés fisiológico, pero apenas finalice el proceso, continuará con su comportamiento normal.

Las aves siempre deben mantener su plumaje en buenas condiciones, debe mantener sus plumas suaves, limpias y ligeras, en condiciones necesarias para el vuelo. Para ello diariamente el ave acicala sus plumas con la ayuda de su pico y de una glándula (uropigio) que posee en la cola, la cual excreta una sustancia grasa que es distribuida por las plumas.

El proceso de muda tiene que ver con la cantidad tiroxina en la sangre, una hormona que es segregada por la glándula tiroidea, dependiendo de las condiciones de luz y calor del medio.

Las plumas se desprenden según la concentración de tiroxina en la sangre, si hay mayor nivel de la hormona en las alas, las plumas de esta parte del cuerpo será las primeras en caer. Claro, no siempre es igual en todas las especies de aves, la muda se da según la especie.

En conclusión, la muda es un fenómeno determinado por influencias ambientales, metabólica y en definitiva de acción estresante, que actúan a través de la hipófisis mediante estímulos movilizantes de hormonas tiroideas, quienes hacen posible elevar el nivel energético del organismo y el cambio de plumaje.

La muda es una crisis orgánica en la que pueden sucumbir los animales que no cuenten con reservas energéticas disponibles o con recursos suficientes; de ahí que durante este período las aves necesiten un refuerzo especial en proteínas, vitaminas A, D y C, así como en minerales, especialmente yodo, cobre, cobalto y manganeso.

La temperatura ambiente debe acelerar la muda si ésta es alta, mientras que las bajas temperaturas distancian la misma, precisamente por estimular el tono del tiroides, fenómeno que explica el que la muda tenga lugar en las aves precisamente coincidiendo con temperaturas elevadas, mientras que el perfecto plumaje se observa en todas las aves bajo la acción de temperaturas bajas.

La pluma del ave presenta, sobre otros aparatos voladores, una notable ventaja, la posibilidad de renovación. Cabe distinguir, y de hecho resulta clásico el hacerlo, dos tipos de muda en los pájaros, LA MUDA FISIOLÓGICA  y la MUDA PATOLÓGICA

En primer lugar a LA MUDA FISIOLÓGICA.

Es esta una renovación anual parcial o total del plumaje. Se inicia por motivos endocrinos, que coinciden con los fuertes calores del verano. Llegado este momento, encontraremos en el suelo de la jaula numerosas plumitas coberteras y remeras: es la peor época para las mujeres de los aficionados pues estas plumas no tardan en extenderse al exterior de las jaulas con la consiguiente desesperación de nuestras parejas o madres, que a no ser que tengan una gran aficion, no tardan en comenzar a formular sus justificadas protestas; recomendamos desde aquí paciencia a las sufridas madre y esposas de los aficionados.

La muda no es ni mucho menos una enfermedad, sino simplemente un periodo en que la salud del pájaro resulta, como es natural, debilitada.

La materia que forma el plumaje, es en su mayor parte una escleroproteína llamada QUERATINA:  la gran cantidad de dicha sustancia que se necesita para la renovación, trae consigo una perdida de reservas, sobre todo en el caso de que la alimentación no sea racional. Hay que hacer constar que la perdida de vitalidad y la posibilidad de enfermar en este periodo varia con la edad y también con la naturaleza de cada pájaro.

En la gran mayoría de los casos, el canto se interrumpe por completo o casi por completo mientas dura el replume, si bien algunos ejemplares particularmente vigorosos no dejan de emitirlo en forma, desde luego, mucho menos potente y continua. La muda puede resultar peligrosa para los pájaros viejos y por tanto poco resistentes, pero un pájaro en buena edad debe salvarla en poco tiempo y reponerse con prontitud, siempre que se le prodiguen los cuidados que a continuación indicaremos.

Actualmente es posible regular la muda, reduciendo su manifestación (aceleración del proceso), mediante aditivos a las raciones de productos estimulantes o bloqueantes del tiroides según el caso.

La muda, que como hemos dicho anteriormente representa una gran crisis orgánica que es peor tolerada por los canarios lipocromos, si bien todo depende de las reservas orgánicas y nivel defensivo del animal.

El canaricultor tiene recursos para acelerar la muda, que es tanto como poner a punto a los ejemplares por lo que se refiere a la capacidad de canto y aspecto estético de los mismos.

Se sabe que la alimentación rica en grasa acelera la muda y mejora las condiciones de emplume de todas las aves; una norma práctica para acelerar el emplume es incrementar la acción termógena de las raciones, incremento de la grasa en las mismas (adición de mayor cantidad de cañamón, semillas de lino, pipa de girasol, etc.); parece ser evidente el efecto de la oscuridad sobre la rapidez del emplume y aconsejamos, a tal efecto, el cubrir las jaulas, a colocar a los pájaros en habitaciones tranquilas, cálidas y oscuras.

Desde el punto de vista terapéutico, se sabe que la progesterona acelera el emplume, lo mismo que toda la serie de bloqueantes hipofisados a base de progestágenos sintéticos, como ocurre con el MAP y CAP, etc,

Como resumen, las alteraciones de la muda pueden tratarse teniendo en cuenta estos aspectos: vigilancia de la alimentación (choques vitamínicas A, D y C), evitar cambios bruscos de temperatura, exponer a los animales bajo el efecto de luz natural o la administración regular de rayos ultravioleta (lámpara de cuarzo durante 5-10 minutos cada día), evitar todo tipo de shock (nervioso, térmico, traumático, etc.).

El tratamiento más eficaz está basado en las dosis de testosterona, progesterona, etc. en el agua de bebida, administración de metionina en el agua o en el pienso, así como de levadura de cerveza. En el canario de color conviene suministrar desde el principio de la muda (especialmente en la primera fase) colorantes o pigmentantes en dosis adecuadas, según los efectos que se deseen conseguir. Estos deben de ser principalmente productos naturales a base de carotinoides, tal como ocurre con la cantaxantina, xantofila, carofil, luteína, etc.

En el agua de bebida es importante añadir sulfato de hierro y algún antibiótico a base de terramicina.

CONDICIONES FAVORABLES PARA LA MUDA

Las plumas van creciendo con un ritmo constante hacia el exterior en dónde secan y maduran su estructura.

Un ambiente con humedad moderada y bien ventilado es importante en este periodo para evitar un secado demasiado rápido. Por otra parte la falta de ventilación provocará que la urea eliminada en las heces fermente, incrementando el malestar de los pájaros e incluso reduciendo su apetito. Además de todo esto, la consecuente falta de higiene en un aviario.

La exposición al sol puede acelerar el secado si es en exceso, en el caso de que la muda se realice en interior no hay que olvidar aportar vitamina D, responsable de la síntesis del calcio, básico durante la muda, por lo que nuestros pájaros deberán tener siempre a su disposición un hueso de jibia, y arena o grit en el fondo de la jaula . El sol en exceso también propicia el apagado del brillo en el plumaje.

Mantener separados a machos de hembras y pichones de adultos, rebaja notablemente el estrés. Otro factor para reducirlo es proporcionar el alojamiento más confortable posible, con el espacio suficiente para todos los individuos, tranquilos, aunque es importantes proporcionarles baños.

Los baños son imprescindibles, ayudan a humedecer las fibras de queratina y proporcionan elasticidad, resultan refrescantes a la vez que damos a nuestros compañeros oportunidad de higiene, tanto para ellos como para nosotros mismos. La piel, además, requiere del agua para mantenerse elástica y permitir que la pluma despunte, caso contrario podría provocarse un "quiste" dejando la pluma o plumas crecer por debajo de la piel.

El agua del bebedero ha de renovarse todos los días, es conveniente acostumbrar a los pájaros a bañarse lejos del bebedero, y esto se puede solucionar soplando unas cascarillas en el agua.

Extremar las precauciones para evitar los contagios por hongos. 

Extremar las precauciones con las frutas y verduras, es momento de fumigaciones en los cultivos, por lo que una limpieza escrupulosa de estas nos puede evitar algún susto.

También les ayuda a mudar mejor administrar en el agua de bebida un complejo vitamínico. Se recomienda generalmennte Protovit (de venta en farmacias) a razón de 4 gotas en un bebedero pequeño dos ó tres veces a la semana; debiendo resaltar entre sus componentes aceite de ricino.

El agua de bebida se debe cambiar a diario durante el verano y mientras se administren medicamentos.

Es recomendable mantener a los canarios en penumbra para que muden más rápido y mejor.

ALOJAMIENTO DURANTE LA MUDA

El ejercicio resulta sumamente saludable y hasta se podría decir indispensable, conviene por tanto alojar a los pájaros que están realizando el replume, en espaciosas voladeras o al menos en jaulones de dimensiones holgadas.

Al encontrarse en este periodo muchos pájaros sobre todo jóvenes, compartiendo el mismo volador, es preciso tener precaución para evitar que las frecuentes hemorragias que se producen al picarse unos a otros en plumas de crecimientos, puedan tener malas consecuencias; tan pronto como se aprecie que un pájaro comienza a sangrar, se le apartara y se procederá a curarle.

Normalmente estas hemorragias son producidas por roturas de los cañones de las grandes plumas del ala y cola; en casi todos los casos, se cortan apretando sobre el punto de fractura de la pluma un algodón bien empapado con agua oxigenada, si esto no bastara con sumo cuidado se arrancara el resto del cañón. Una vez cortado el flujo de sangre, se lavara cuidadosamente con la misma agua oxigenada toda la parte del plumaje que hubiera quedado manchado para evitar que el mismo pájaro o algún compañero, vuelva a picarse incitado por la vista de la sangre. Se esperara unas horas, antes de devolver el accidentado a la bandada.

ALIMENTACIÓN EN LA MUDA

La verdura es un elemento indispensable para los pájaros en replume, por contener elementos indispensables para la formación del plumaje, tales como sales minerales, vitaminas, carotenoides, etc. Entre las verduras que facilitan la muda, existen: el pepino y el calabazín. Un complemento mineralizante a base de calcio y de hierro, resulta también de gran utilidad. Es muy recomendable suministrar un complemento proteico, por ejemplo a base de huevo en cantidades moderadas, pues la pluma esta formada en su mayor parte por una proteína (queratina) y si no le proporcionáramos en la alimentación los aminoácidos necesarios para formarla habría de extraer esto de su propio organismo enflaqueciendo notoriamente durante el replume.

NOTA: higiene y desinfectación mas extremada que nunca.

DURACIÓN DE LA MUDA FISIOLÓGICA

De 15 a 25 días

MUDA PATOLÓGICA 

Se entiende como tal toda aquella que se prolongue mas de lo normal, o la que tiene lugar fuera de tiempo natural, que es el de los grandes calores del verano, una vez finalizada la temporada de la cría.

El desequilibrio hormonal a que antes aludíamos puede tener también otras causas diversas, tales como pequeñas infecciones de lento desarrollo, etc.

PREVENCIÓN DE ESTE TIPO DE MUDA

1º durante el invierno, evítense los locales caldeados en exceso de un modo artificial

2º Proporciónese a los animales una alimentación equilibrada y racional, en la que no falten elementos minerales y suficiente verdura; debe tenerse en cuenta que un desequilibrio alimenticio puede ser una de ,las causas de la aparición de la muda patológica

FORMA DE CURARLA

En general se tomaran los mismos cuidados que en el caso de una muda normal, máximo cuidado con las corrientes de aire, alimentación rica y racional, suministro de complejos vitamínicos, y una pequeña cantidad de antibiótico una vez por semana. Agua abundante y limpia para que el pájaro pueda bañarse a discreción; esto favorece muco la caída de la pluma enferma.

Ante todo, la muda no es un fenómeno simple de sustitución del plumaje, sino que entraña amplias repercusiones.

Como consecuencia de un reajuste endocrino en el organismo. El canaricultor sabe que antes de mudar los pájaros aparecen tranquilos, cantan menos, engordan más y sucesivamente comienza a observarse la presencia de plumas en la jaula. Hay una relación entre tono elevado del tiroides, estímulos sexuales, perfección y brillo del plumaje, así como mayor vivacidad, canto, etc...

En resumen, la acción del tiroides sobre la muda resulta definitiva, actuando por mecanismos: de una parte, suministrando material energético para la restitución de los integrantes necesarios a la formación de plumas nuevas, y de otra, a través del tono glandular. Se ha demostrado que una función tiroidea normal ligeramente acentuada corresponde al mejor mantenimiento del plumaje y que crisis de hipotiroidismo estimulan la presencia de la muda, mientras que en iones de tiroxina producen en casi todas las aves una muda a los 7-8 días de la administración.

 

Creada el 24/12/10. Actualizada el 11/10/12  
   
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